Willelm De Kooning  1904 - 1997

 

  de koning

Willem de Kooning nasce a Rotterdam il 24 aprile 1904. Dal 1916 al 1925 frequenta i corsi serali dell'Academie van Beeldende Kunsten en Technische Wetenschappen di Rotterdam, mentre lavora come apprendista in un'industria di oggetti d'arte e d'arredamento e più tardi per un direttore artistico. Nel 1924 visita i musei belgi e continua gli studi a Bruxelles e Anversa. Nel 1926 si reca negli Stati Uniti e l'anno seguente si stabilisce a New York, dove conosce John Graham, Stuart Davis e Arshile Gorky. Fino al 1935-36 si guadagna da vivere con lavori saltuari e con opere commerciali finché non entra nella sezione di pittura murale e poi da cavalletto del WPA Federal Art Project; a questo punto si dedica esclusivamente alla pittura. Le sue opere degli anni ’30 hanno una notevole affinità con quelle degli amici John Graham e Arshile Gorky e riflettono l’impatto su questi giovani artisti dell’opera di Pablo Picasso e Joan Miró.

Nel 1938 inizia la prima serie di Donne, che diventeranno un importante tema ricorrente. Negli anni '40 espone in collettive con altri artisti, intorno ai quali si forma la Scuola di New York dell'Espressionismo astratto. La sua prima personale, tenutasi alla Egan Gallery di New York nel 1948, lo afferma come artista di spicco; incluse in questa mostra sono diverse opere astratte in bianco e nero, iniziate nel 1946. Alle Donne dei primi anni '50 seguono astratti paesaggi urbani, Autostrade, paesaggi rurali e, negli anni '60, una nuova serie di Donne.

Nel 1968, in occasione di una vasta retrospettiva allo Stedelijk Museum di Amsterdam, torna in Olanda per la prima volta dal 1926. Nel 1969 a Roma realizza le prime sculture: figure modellate in argilla e più tardi fuse in bronzo. Nel 1970-71 inizia una serie di figure a grandezza naturale. Nel 1974 il Walker Art Center di Minneapolis allestisce una mostra di disegni e sculture, itinerante negli Stati Uniti. Nel 1978 il Museo Solomon R. Guggenheim di New York presenta un'importante rassegna di sue opere recenti. Nel 1979, insieme a Eduardo Chillida, riceve il premio Andrew W. Mellon, a cui fa seguito una mostra al Museum of Art, Carnegie Institute, Pittsburgh. Dal 1963 vive a Springs, East Hampton, Long Island, dove muore il 19 marzo 1997.

 
 
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